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美式橄榄球比赛规则有哪些

admin | 2018-12-03 13:52
                                                    
   

  橄榄球是一个充满奔跑的运动,橄榄球的技术运用是非常重要的环节。美式橄榄球也有一定的比赛规则。以下是学习啦小编为大家的关于美式橄榄球规则,欢迎阅读!

 

  美式橄榄球的规则

  基本目标

  美式橄榄球比赛在两只最多53人(NFL规则)的队伍间进行,双方分别派出11名队员上场比赛,并可以随时更换场上部分或全部的球员。

  拿到控球权的一方是进攻方,目标是尽可能将球向对方阵地推进,争取越过得分线进入对方端区得分。进攻的方法有两种,球员带球向前跑阵(冲球,Rushing)或将球向前抛传(传球,Passing)。防守方的目的则是尽可能阻止对方进攻得分,并迫使其丧失控球权。如果进攻一方得分成功或丧失控球权,双方队伍互换攻防,比赛就这样轮流攻防的进行下去,直到四节比赛时间结束。

  比赛用球

  早期的美式橄榄球基本上就是使用英式橄榄球的用球,在19世纪末期改革后缩小了尺寸并改变了形状。现今使用的美式橄榄球是一个长约11~11.25英寸(27.94~28.58厘米),球体中央位置周长约21~21.25英寸(53.34~53.98厘米),重量约14~15盎司(396.89~425.24克)的长椭球体(prolate spheroid)。虽然其球体是橄榄状,但不像英式橄榄球那样更接近标准的椭圆形,而是两端微尖呈“鱼鳔体”(vesica piscis,意思是两端尖突的椭圆形),此外形是用单手做前抛长传时最具效率的形状。与其相近的加拿大式橄榄球(又称加拿大式足球)外表看起来更接近英式橄榄球,尺寸也较美式橄榄球稍有不同,但是两种运动的用球在大部分情况下都可以通用。

  鱼鳔形

  每个橄榄球由四块皮革(或塑料)组成,每块皮革经过连串量重及裂纹的质检后,工人才正式开始生产工序。其中两块在连接边穿孔,并穿绳紧缚在一起。其中一件已缚起的皮块再穿两排孔及加固中央,用以固定充气活塞。球体部分或全部结构皮革块会压上制造商的品牌、比赛或联盟名称、签名或其他印记。每件皮块加上衬里,四块皮革以反转形式缝合,而有缚绳孔的位置不用缝合,利用这裂口将皮壳自内向外翻转,最后将一个聚氨酯或橡胶制造、重约12.5~13.5盎司(354.37~382.72克)的球胆从裂口塞入,再沿穿孔缚上聚氯乙烯或皮条所制的粗绳将裂口收紧。在使用前,皮球需要充气到12.5~13.5psi(86.2~93.1千帕)的气压。

  NFL职业赛或NCAA大学比赛所用的球外壳必须采用真皮制造,同时染成天然真皮的咖啡色,业余娱乐玩耍用球则有时会用橡胶或塑料制造。现代制革工艺可以在皮革表面压上卵石花纹增加摩擦力,使到皮球无论干爽或湿滑的环境下都不会打滑脱手。美式橄榄球的通常会在球体两端涂有白色的半圆周(缝线两侧的两块皮革)粗条,用来增加低光情况下的醒目度,但是NFL用球则没有白色条纹。由于早期的美式橄榄球采用充气的猪膀胱制作,所以也被俗称为“猪皮”(pigskin)。

  根据NFL官方规定,主场球队需于开赛前两小时预备36个皮球供户外比赛及24个皮球供室内比赛让球证用气压计量度以符合联盟规定。十二全新足球,密封于特制的盒子由制造商付运,于开赛前两小时由球证在更衣室启封。这些足球需特别加上英文字母“k”的印记及专用于踢球比赛。

  场地

  美式橄榄球的球场常被昵称为“烤盘”(Gridiron),因为球场上标示线纵横的样式让球场看起来就像是一个可以帮助食物放在火炉上烧烤的铁丝架子。也因为这个原因,美式橄榄球和与其相似的加拿大式橄榄球被统称为“烤盘足球”(gridiron football)。因为两者间美式橄榄球更具有代表性,其他英语国家甚至干脆将其简称为“烤盘球”(gridiron)来专指美式橄榄球。

  NFL和NCAA使用的标准球场是一个长360英尺(120码或109.7米)、宽160英尺(53.33码或48.8米)的长方形草坪(有些室内赛会使用仿草地毯),较长的边界称为边线(sideline),较短的边界称为端线(end line)。端线前的标示线称为得分线(goal line),球场每侧端线与得分线之间有一个纵深10码(9.1米)的得分区叫做端区(end zone,也称达阵区),端区的四角各有一个约有1英尺长的橙色长方体标柱(pylon)。两侧得分线相距100码(91.44米),之间的区域也就是比赛区(playing field)。比赛区上距离得分线每5码(4.6米)距离标划一条码线(yard line,或称5码线),每10码标示数字,直到50码线到达中场(midfield)。在球场中间和两侧与边线平行排列划有横向的短标示线,称为码标(hash marks,或称整码线),其中接近边线的码标线称为界内线(inbounds line)。任何球员都必须在码标线上或之间进行发球。

  美式橄榄球的球门

  根据NFL的规则,球场界内的范围在不包括边线和端线本身,如果球处在边线或端线之上会被判出界(out of bounds)。得分线算作是端区的一部分,如果球处于得分线上方时进攻方持球就算成功达阵得分。

  端区末端中央部位架设两根彼此间隔18.5英尺(5.64米)的球门柱(goalposts,又称uprights),中间由一根距离地面10英尺(3.048米)的横杆连结在一起。球必须穿越两根球门柱之间、横杆之上才算是成功的射门。在一些低水平比赛中,球门柱有时会被加宽至23.33英尺(7.11米)以增加射门成功率。

  护身器具

  美式橄榄球是一项激烈对抗的接触性体育运动。由于比赛中常见的暴力冲撞,球员必须要穿戴盔甲一般的护具。这些护具主要包括带有笼式面罩的头盔和护肩、护胸连为一体的上身护甲,此外根据联赛等级还会包括护齿、手套以及遮盖肘部、腰部、臀胯部、裆部、大腿、膝部的护垫等等。

  根据统计,护具的使用可以将各种重伤的概率减少一半以上。尽管如此,美式橄榄球的激烈本质仍然使得受伤难以避免。其中因为肢体撞击的钝力引起的脑震荡尤为普遍,每年都会有数万名球员因此受伤。

  比赛时间

  标准的美式橄榄球比赛分为四节,每节15分钟,第一、二节称为上半场,第三、四节称为下半场,上下半场之间有12分钟(大学赛20分钟)的中场休息。下半场开始时,将和比赛开始时一样重新开球。上半场的第一节结束时和下半场的第三节结束时各有两分钟休息时间,双方队员交换场地,原来拥有球权的一方将在交换场地后继续进攻。

  进攻方在每次进攻结束后,必须在40秒时间内重新开始下次进攻,否则将受罚。除了交换控球权,比赛时钟在以下几种情况下暂停:传球失败、球员持球出界、裁判吹哨处罚犯规、教练要求暂停(只有三次)。当裁判重新将球放到启球处让双方开始进攻时,比赛时钟开始继续记时。

  加时赛

  如果双方在四节的正常比赛结束时打平,则将在3分钟间息后进行15分钟的加时赛(overtime),每方被允许有一次控球机会和两次暂停。加时赛开始时,双方掷硬币猜先,猜对一方可以选择是先进攻还是先防守。通常在NFL常规赛如果在第一节加时赛后双方比分仍然持平,则正常比赛以平局告终。而季后赛因为是淘汰赛必须要有胜者,所以会按照突然死亡法决定胜负,先得分的那支队伍赢得比赛。这个规则有个缺点,那就是赢得猜币的队伍经常会选择得到控球权进攻,然后将阵线推进到更近的距离后靠射门得分拿下加时赛,另一只球队则几乎完全没有机会拿到控球权追回比分。在2010年赛季NFL对规则做出了修改,规定无论哪方都必须达阵得分才会造成突然死亡,如果靠射门得分的话则对方仍然可轮得控球权有机会反超。

  大学和高中的比赛则采用堪萨斯规则(Kansas playoff),也就是先进攻的一方无论用什么方式得分,对方之后仍然会轮换得到控球权有机会将比分追回。如果第一节加时赛后仍然打平则追加第二节,第二节后仍平手就追加第三节……直到比赛产生胜者为止。而如果打到第三节以后,达阵得分的队伍则需要进行2分转换才可以获得加分(见下方“得分方式”中解释)。

  比赛开球

  比赛以开球(kickoff)开始。防守方的开球手将球放在本方30码线的球座上,然后将球踢向进攻方。进攻方的回攻手接住球后将尽量向前推进,直到被防守方阻截。进攻方然后从球被阻截处开始一轮进攻。

  如果回攻手在本方端区内接住对方的开球,他有两个选择:要么持球冲出端区,向对方场地跑阵,直到被拦截为止;要么持球后以膝盖触地表示触回(touchback),也就是停球信号,那么球将放在进攻方的20码线处由攻方开始第一轮进攻。

  进攻方法

  美式橄榄球采取的是回合式较量的比赛方法,其进攻法与六人制橄榄球以及联盟式橄榄球相似。进攻方有四次机会向前方(防守方的端区)累计推进10码,每次机会称为一“档” 进攻(down,即被对方拦截放倒一次的机会)。当进攻方成功的在四档进攻内推进了10码以上,便可获得新的四档进攻机会——称为获得新的 “首档”(1st down,也称首攻)。通过不断获得新的首攻,进攻方可以进行连续的系列进攻向前不断推进,直至得分。而防守方的目的也很简单——就是尽可能阻止对方在四档进攻内推进足够的距离,逼迫其交换控球权。

  如果进攻方在四档进攻内都不能达到累计推进10码的战术目标,便要把控球权在第四攻结束的位置交给对手。一般情况下,如果进攻方在第四攻发起时仍没有把握推进足够距离,大多会采用弃踢(punt)的方式将球转移给对手。

  除了在开场、半场以及得分后重新大脚开球以外,每次进攻都要以相同的发球(snap)方式开始:攻守双方在攻防线的两边排列,面向对方。进攻方的中锋单手伸入中立区内持球,然后从两腿之间把球向后传给队友。这位接球的队友通常是进攻组的四分卫,但是在特殊情况下也可能是其余的队友(比如特勤组的扶球手)。在中锋发球之前,攻守双方谁都不可以跨越攻防线,否则会被判罚。从发球的一霎那起,比赛就正式重新开始,双方继续争夺控球权和得分机会。

  进攻一方主要有两种方法向前推进:

  1、四分卫在接到中锋发球后,自己带球或者将球递传给其他队友(通常是跑卫)后由这名队员持球向前跑,称为冲阵(rushing,或称跑阵)。

  2、四分卫把球抛给一定距离外的己方任何一个合法接球员(eligible receiver),称为传球(passing)。前传(forward pass)是美式橄榄球的特点,进攻一方在每档进攻只能前传一次,而且必须在攻防线后方的位置才允许向前扔球。距离很远的前传通常被称为“祈祷圣母传球”(Hail Mary pass),因为这种传球的难度太高又容易被拦截,成功率太低,传球者大多都在暗自祈祷神明相助。

  横向及向后传球的次数和地点没有限制,但在进攻时会有很大机会被对方抄截,因此美式橄榄球很少会出现横传或后传,是一种难度极高的技巧。

  丧失一次进攻机会的几种情况:

  1、持球的人被防守方擒抱倒在地上造成接触性倒地(down by contact),或尚未倒地但是裁判认为其进攻已被对方球员拦截(tackle)。

  2、四分卫向前抛出的传球出界,或在任何人接到之前已触地,称为“不成功传球”(incomplete pass)。前传失败后要把球放回原来的攻防线位置,用掉一档的进攻然后再重新开始。

  3、持球的队员带球出界(out of bounds)。

  此外,如果其中一队得分,或是某个球员的头盔掉落,进攻机会都会完结,称为死球(dead ball)。裁判会吹哨子通知

  球员及观众经常需要知道当时是第几次进攻和还有多少码才会重新再得四次机会。例如:第一档进攻前,电视或计分板会写:“1st & 10”(1攻10码),意思是“这是第一档进攻,目标是向前推进10码(才能成功累计10码的距离)”。如果一次进攻向前移了3码,便会变成:“2nd & 7”(2攻7码),即“第二档进攻,目标是继续推进7码”……等等。而如果进攻方已经攻入距离得分线10码以内的区域,则不再报告所需的码数,改为报告第几次尝试得分的“1st & Goal”(1攻得分)等等。

  进攻一方可一路保有控球权,直至:

  1、进攻方未能获得新的首功——换句话说,在四次进攻内都未能推进十码。防守方可在最后一次进攻完结的地方开始反攻。这种攻守交换称为档数型交换(turnover on downs)。

  2、进攻达阵得分,或射门得分。然后由原进攻得分的队伍派上特勤组起脚开球给对方。

  3、进攻方弃踢(punt)。通常进攻方如果在前三档都未能成功前进十码,而该处位置又超过可以射门的距离,为免在攻守交换后让对方有机会可以在该处开始进攻,便会在第四档时使用弃踢大脚解围。

  4、防守方的球员凌空接到进攻方的传球,称之为抄截(interception)。抄截到球的防守方球员可以立刻向对方端区移动,直至被擒抱、出界或得分。如果他未被任何原进攻方球员碰触而造成手及脚以外的身体部位碰触到地面,此时并不形成接触性倒地,他可以继续跑直到被擒抱或被对方球员碰触后倒在地上为止。同样规则适用于进攻方的接球员。

  5、进攻方球员把球掉落到地上,即掉球(fumble),而又被防守方球员先拿到。与截断一样,防守方拿到对方掉球可以实时反攻,直至被擒抱、出界或得分。

  * 进攻方的掉球和被截断统称为攻守交换(turnovers)。

  6、进攻的一方尝试射门失败。防守一方可在上一次开球处开始进攻(在NFL,是射门处)。如果射门处是底线前二十码之内,原防守一方在二十码线开始进攻。

  7、进攻一方在自己的端区内被擒抱、出界或犯规,称为安全分(Safety),较为少见。

  如果出现以上情况,则攻守互易——进攻方丧失控球权变为防守方,而防守方变为进攻方。

  弃踢

  通常当进攻方在第三档进攻后还没有累积推进足够距离,且没有把握在第四档进攻达到10码的目标,又因为距离太远无法保证成功射门的时候,会选择将球弃踢(punt)。弃踢的方法是由进攻方队员(通常是特勤组专职的弃踢手)把球扔下并在球落地之前凌空抽射用力将其踢向对方半场。这样做虽然丧失了控球权,但是可以将对方得球地点尽可能的向后推,使其必须推进更远的距离才能得分,可以减少己方防守组的压力。

  得分方式

  攻守双方以以下方法得分:

  1、达阵(touchdown,简写TD),得6分。当球员持球跑进对方端区,或在对方端区内接到传球(前提是接球时脚必须有接触地面的过程,并且落地之前没有掉球或被擒抱推出端区),便是达阵。英文“touchdown”的本意是“触地”,源于英式橄榄球(必须在得分区内持球时球体触地才算得分有效),但是美式橄榄球并没有“必须要触地”的规则,只要持球时球体穿过端区上方就可以了。而NFL规则中,只要球体的任何一部分,无论多少,进入了端区内就可以形成达阵。此外,球体接触端区四角的任何一个标柱也算是达阵,前提是接触前持球者没有被擒抱倒地。

  达阵之后,得分一队获一次尝试附加分(extra point,或称转换分conversion)的机会。球会放在对方的3码线(NFL是2码线)上。得分队可选择把球踢进球门内,加1分,称为达阵后加分(point after touchdown,简称PAT);或以跑、传等方法再达阵一次,得2分转换(2-point conversion)。在大学赛及职业赛中,多数都是以射门加1分。职业赛射入加1分的成功率为94%,大学联赛亦有93.8%,而加2分的成功率只有43%左右。如果防守方成功阻止加2分,并且把球抢到手并且成功反攻达阵,可得2分(不适用于NFL)。

  射门

  2、射门(field goal, 简写FG),得3分。方法是把球踢过球门横杆之上及两条门柱之间,如果球击中了门柱弹回则会被判射门失败。射门时球必须先着地,通常是由置球手(Holder)负责把球直立着按在地上,然后由踢球手(Placekicker)起脚将球射出,称为定位球(placed kick)。另一种很不常见的方法是由踢球手用正常直踢的手法将球扔下,但是出脚稍微延迟,在球刚刚触地弹起的一霎那间将球踢出,称为落地球(drop kick)。通常当进攻方比较接近得分线但又难以在第四攻结束前推进足够的码数,或者时间紧迫来不及用其他方式得分时,就会选择射门。高中比赛如果射门失败就要丧失控球权给防守方,但大学赛如果不是第四档进攻的话就仍可以继续保持控球权。

  3、安防(safety,俗称“自杀球”),得2分。当进攻一方被迫后退至己方的端区,然后被擒抱或掉球时,防守一方得2分。某些进攻方在己方端区内的犯规也会被判防守方得安防分。

  犯规

  当有违反规则或扰乱比赛公平秩序的情况发生,裁判会在犯规地点附近扔小黄旗。大部分的判罚是把球向犯规方的端区移动一定的码数,如果防守方被罚退后的码数足够进攻方需要的码数,进攻方会自动获得新的首攻。在比赛停止后,没有犯规的一方有权选择接受判罚或接受当时的的比赛结果。举例来说,防守方越位或是提前移动,但是进攻方在此档进攻中成功推进了8码,那么进攻方可以选择接受判罚,即获得5码并重新进行第一档进攻(还需推进5码);或者选择接受比赛结果放弃判罚进行下次进攻(还需推进2码)。

  常见的犯规有:

  1、违规先动(false start):进攻方除线后平行移动的一名球员外,有人在发球前移动。处罚:退后5码。

  2、越位(offside):在发球前队员越过了球的位置,比如接触对方队员、越入中立区。处罚:退后5码。

  3、拉人(holding):不公平地使用拉扯球衣、勾人或铲人的方式妨碍对方球员正常行动。如果进攻方犯规或刚好攻防转换,罚退后10码;如果防守方犯规,罚退后5码和对方自动获得新的首攻。

  4、干扰传球(pass interference):当球传出后,防守队员用推、勾、拉或击倒进攻方接球手;或进攻方接球手用同样的方式对付防守方队员以避免对方得球。如果防守方犯规,进攻方可以选择接受犯规或拒绝犯规,若攻方选择接受,由开球线起计前进15码并自动重新获得四次进攻;若攻方拒绝(通常攻方在上一个交锋成功推进十五码之上,超过处罚的码数),亦可由犯规地点重新发球,并同样获得四次新的进攻权。如果进攻方犯规,退后5码。如果在传球前有队员有类似犯规会被判“拉人”或“非法接触”。

  5、个人犯规(personal foul):原因包六个项目:粗暴冲击传球者、粗暴冲击踢球员、粗暴冲击置球员、拉扯对方面罩、弯身用头盔顶冲对方、在阻挡对方射门后畜意飞身跳压在对方身上(但若守方已在己方的一码线不会被计算在犯规)。受处罚的一方退后15码,如果是防守方犯规则对方挺进15码并自动获得首攻。

  6、拖延比赛(delay of game):进攻方在40秒交锋定时器数至零时仍未发球。处罚四分卫,后退5码。

  7、非法向前传球(illegal forward pass):进攻方在攻防线之前的位置向前传球。后退5码,并消耗一档。

  8、非法阵式(illegal formation):进攻方攻防线上少于七人列阵。

  9、场上人数过多(too many men on the field):任何一方在发球时超过11人上场均会被罚,后退5码。(注意:任何一方在交锋时少于10人都是合法。比如在2007年季赛中华盛顿红皮队为了纪念在家中被抢劫杀害的后卫尚恩·泰勒,特意在他死后的那周客场对战水牛城比尔队的比赛上,防守以十人列阵。)

  10、非法变阵(illegal shift):进攻方的球员可以在交锋发球前改变站位,但只限列阵于攻防线后的球员,并且每次只限一人,攻方要在队友停下来后再可以进行易位,其他球员或者非法球员易位会变被处分5码。防守方则不在此限。

  11、非法接球员前冲(illegal man downfield):攻方的合法接球员是指站于锋线最外的两员及所有卫员(发球线以后的球员);攻方在传球攻击时有上述球员以外的球员越过发球线都会被视为犯规,后退5码。

  12、缺乏体育精神(unsportsmanlike conduct):处罚的原因有很多种,会由主裁判决定。常见的有:蓄意撞击裁判、言语上辱骂裁判、故意延长得分后的庆祝、连续使用暂停冻结对方踢球员(守方连续在踢球员踢球前叫两次暂停,以冻结对方并增加心理压力)等等。处罚:后退15码处分。

  若犯规被罚的码数越过首攻目标线,亦同样自行获得新的首攻(例如:攻方在“2攻3码”时,守方有球员越位,攻方可以获得新的首攻)。若攻守双方被罚的后退的码线位于端区,球会放在2码线开始;若攻守方在已方的2码线内犯规,无论是多少码数的处罚,罚的码数均会变成跟端区的一半距离,直至球的一部分进入端区,对手可获得安全分(2009年超级杯,匹兹堡钢人队正好被处罚了一个相同情况的安全分)

  攻防线和中立区

  用攻防线(line of scrimmage,也可以称为争球线)进行回合式的较量是美式橄榄球的特点,也是其脱离英式橄榄球那种一字长蛇并列推进的风格开始自立门户的一个关键性特征。“Scrimmage”一词来源于英式橄榄球中的“scrum”(或称scrummage),也就是比赛双方的前锋队员抱团列阵将对方向后推来进行争球的玩法。美式橄榄球中的攻防线实际上是两条平行于得分线的假想直线,一条与球的前端切齐(防守线,defensive line of scrimmage),另一条与球的后端切齐(进攻线,offensive line of scrimmage),用来区隔双方的球员。攻守双方则分别在攻防线两侧列阵争球。

  两条攻防线中间的距离也就是球体本身的长度,所形成的横穿球场的狭长虚拟地带称为中立区(neutral zone)。在进攻发起之前,双方的任何球员都不允许进入或穿过中立区,否则就会被判罚提前移动或越位——当然进攻方的中锋除外,因为他必须将手伸到中立区内触球才能发球。

  通常提起的“攻防线”专指防守方一侧的那一条(防守线),因为累计进攻方所需的推进距离是以球最前端的位置为基准。NFL的规则规定每次争球时进攻方在线上必须至少列有七人,也就是说,除了五名线锋外,必须至少还有两名进攻端锋(Offensive End)列阵于攻防线上(线后1码距离内都算是“线上”),这两名端锋通常是近端锋和左/右外接手这三人中的两个。进攻方列阵于攻防线上的球员里,只有最外端的两人算是合法接球手(eligible receiver),其余的都是非法接球手(ineligible receiver)不允许直接触碰四分卫的传球(除非球已经被其他合法接球手接触过),四分卫也不允许在攻防线前方发动前传。但防守方的所有人,以及进攻方线后1码距离以外的任何球员则都可以随意接传球。

  现代的视频广播技术可以用电脑在屏幕上虚拟映画出攻防线(通常是蓝线),其效果可以逼真到让人觉得真是画在比赛场地上一样。而累计进攻方所需推进距离的标尺(“×攻×码”)和虚拟的目标线(通常是黄线)也同样可以被即时映射出来,以方便电视观众了解比赛的进程。

  美式橄榄球的基本战术

  对很多美式橄榄球的球迷来说,最吸引他们的地方就是对赛双方教练团在场上的博弈斗智。每一队都有一本兵书(playbook),内有几十到上百款的交锋策略计谋。这些计谋都有代码,会指导各球员在那次交锋中的走位及要做的事。有一些交锋计谋较为保守,大概只能攻下对方几码而已;有些计谋则有能力攻下对方大量码数,但相对地自己丢失阵地甚或失控球的机会亦大增。

  一般来说,跑阵比传球更安全。不过,亦有一些较为保守的传球及较为冒险的跑阵。为了掩人耳目,有些传球阵会摆出一款跑阵冲球的样子,反过来的亦有。美式橄榄球有很多诡计或花招,例如有时会排出踢球的阵型,但又突然尝试去传球或持球冲锋去争取新的首攻。成功的高风险计谋都会看得球迷们兴奋不已。当然,如果对手已经洞悉了计谋的话,亦会为球队带来不幸的下场。

  也许就是这原因,美式橄榄球在美国军人中毫无疑问是最受欢迎的。事实上,美国陆军学院、美国海军学院及美国空军学院都有校队参加美国大学联赛NCAA的I-A组赛事。其中陆军及海军更有着悠久及著名的体育对抗历史

  美式橄榄球的评价

  激烈的体能运动

  为了制止攻方向前推进,守方须擒抱拦截持球的对方球员。因此,防守组员会透过身体接触,在合符球例下把对手拦下。球例列明防守的擒抱者不能踢、打或绊倒对手。防守也不可拉面罩、用自己的头盔来拦截、或把对手抱起再摔下。除了这些及另外一些关于过份粗暴拦截的规则外,其它方式的擒抱都视为合法。负责阻挡开路的进攻球员以及要避开阻挡的防守球员有很大的空间及方法去令对方失手。四分卫更经常因视线未能察觉而受到防守球员以极速撞倒。

  极多的身体冲击令美式足球比其它美国流行的队际运动来得危险。为此,球员们都须穿上很多的特别保护装备,例如加垫的塑料头盔、护肩、护臀及护膝。这些护垫是在几十年前开始推出,而一直以来都在改进中以达到减低球员创伤的目的。

  虽然有保护装备及相关球例去保障安全,然而美式足球的玩法令受伤依然常见。根据美国“国家严重体育伤员研究中心”(National Center for Catastrophic Sport Injury Research)数据显示,廿五名美式足球员,当中大部份为高中生,在二零零零至二零零四年间因美式足球的受伤而死亡。脑震荡是其中一种常见的伤员。根据“亚利桑那州脑损伤协会”(Brain Injury Association of Arizona)的资料,每年有大约六万二千名高中生受到脑震荡。比赛中受伤很常见,甚至偶有死亡的例子。在美国国内的后园、公园的消遣或业余比赛中,因为没有合规格的装备而令受伤风险更高。

  有人批评美式足球为一暴力运动。美式足球在跟篮球、(英式)足球及其它美国流行的运动比较起来的确有较多激烈碰撞。擒抱式美式足球在很多的美国校园都被禁止,改为玩用双手触碰来取代擒抱的触碰式美式足球。体育课大多采用这种双手触碰式,而课后的学校体育运动则由于可提供合适的装备及指导而玩擒抱式美式足球。

  另外,激烈的身体碰撞及受伤的高风险令美式足球不太能吸引女性。通常女性在肌肉及重量上的不足会令她们比赛时有着较高的危险。而且,须要擒抱拦截的美式足球令强壮的大块头及敏捷的球员较有利。过去几年,NFL球员的平均体重有上升的趋势。

  以上各种因素综合起来引发的争论,令美式足球在过去几十年跟躲避球、摔角、曲棍球及拳击等同被列为「暴力」运动。批评者指这些运动都侧重在身型大小、体力、蛮力,引起小孩子不健康的好勇斗狠及比赛心理。但亦有人指出体育带出体育精神--虽然有身体接触的运动都有一定程度的暴力在内,但它们总是强调技术及战术而不是它的好战性。

  面对的问题

  尽管过去九十多年不停地改例(例如禁止“马轭式擒抱”)令美式足球的受伤率降低,但相对于其它运动之下还是要高。不过,保护装备已日益改进,例如十九世纪九十年代非必须戴上的皮制头盔就逐步改至今天的高科技有垫塑料加面罩头盔。

  较近年则有在职业、大学、甚至高中的美式足球联赛中掀起了关于使用违禁药物的争议的问题。

  另一项问题是要玩美式足球花费不非。特别的头盔、制服、垫子等非得要花几百美元不可。一般的看法是学校及公众消遣的足球联赛需用去很多的财政预算;但大学校际足球(及某程度上的高中校际足球)都能够靠卖入场门票而获得利润。


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